Doof Vlaanderen neemt deel aan Vlaamse culturele handelsmissie naar Japan

Van zondag 25 tot en met woensdag 28 november organiseerde het Vlaamse Ministerie van Cultuur haar eerste handelsmissie naar Japan, in samenwerking met Arts Flanders Japan. Vlaams minister van Cultuur, Sven Gatz, een kabinetsmedewerker en de secretaris-generaal van het departement werden vergezeld door een delegatie van 10 vertegenwoordigers uit de culturele sector.

Filip Verstraete, directeur van Doof Vlaanderen, werd geselecteerd om deel uit te maken van deze delegatie en ging met hen mee op culturele missie naar Tokio. De delegatie bestond verder uit verschillende afgevaardigden van organisaties uit de culturele sector. Zowel theater, literatuur, kunst en architectuur werden gerepresenteerd door de delegatie.

Het doel van de missie was om het netwerk in Japan en cultuuruitwisselingen tussen Vlaanderen en Japan te versterken en nog verder uit te bouwen. Op het programma stonden enkele bezoeken aan gebouwen en instellingen en gespreks- en kennismakingsmomenten met actoren uit de verschillende culturele sectoren in Japan.

Op maandag 26 november organiseerde Arts Flanders Japan, dat haar secretariaat in Tokio heeft, een bijeenkomst met vier Japanse culturele organisaties die een band hebben met de dovengemeenschap en (Japanse) gebarentaal. Zo waren er mensen aanwezig van de cultuurafdeling van de Japanse dovenfederatie (JFD); de TOTO Foundation en het Japanese Theatre for the Deaf; het Theatre Accessibility Network (een organisatie die zich richt op de toegankelijkheid van theatervoorstellingen); en het Poppentheater, Hitomi.

Deze bijeenkomst werd eveneens bijgewoond door minister Sven Gatz. Nadat elke organisatie en Doof Vlaanderen zich hadden voorgesteld, was er nog ruimte voor een zeer nuttig en leerrijk gespreksmoment onder de aanwezigen. Zo konden de organisaties elkaar leren kennen en eventuele toekomstige samenwerkingen opzetten. De bedoeling is om in de toekomst nog verder samen te werken met het oog op uitwisselingen. Hierbij ligt de focus op kunstenaars, cultuurfestivals, de Vlaamse en Japanse dovencultuur en -kunst en andere evenementen. Verder wordt er ook aandacht gespendeerd aan de toegankelijkheid van reguliere culturele evenementen door gebruik te maken van de nieuwste technologie├źn, tolken gebarentaal en meer. Met deze uitwisselingen kan er een groter internationaal platform opgezet worden voor alles dat te maken heeft met de dovencultuur en -gemeenschap.

Het was een zeer geslaagde missie. Doof Vlaanderen wil dan ook minister Sven Gatz en het ministerie van Cultuur, Jeugd en Media van harte bedanken om deel te hebben mogen uitmaken van deze reis. Zo toont het ministerie ook dat zij de Vlaamse dovengemeenschap, de Vlaamse Gebarentaal, dovencultuur, kunst door doven en nog veel meer beschouwen als een volwaardig deel van de maatschappij. Met deze afvaardiging en visie stellen de Vlaamse Overheid en de minister een mooi praktijkvoorbeeld voor andere landen.

Ben je benieuwd naar de missie? Bekijk hier dan zeker enkele sfeerbeelden.